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SAINT- VALENTIN (l'histoire)

 

Saint Valentin, avant d'être saint, était un prêtre romain du nom de Valentin vivant sous le règne de l'Empereur Claude II (IIIème s.apr-JC). A cette époque, Rome était engagé dans des campagnes militaires sanglantes et impopulaires. Claude II, également surnommé Claude le Cruel, ayant des difficultés à recruter des soldats pour rejoindre ses légions, décida d'interdire le mariage pensant que la raison pour laquelle les romains refusaient de combattre était leur attachement à leurs femmes et foyers respectifs. Malgré les ordres de l'Empereur, Saint-Valentin continua pourtant de célébrer des mariages. Lorsque Claude II apprit l'existence de ces mariages secrets, il fit emprisonner Valentin. C'est pendant son séjour en prison que Valentin fit la connaissance de la fille de son geôlier, une jeune fille aveugle à qui, dit-on, il redonna la vue et adressa une lettre, avant d'être décapité, signé "Ton Valentin ". Ce n'est que plusieurs siècles après, une fois l'empire romain déchu, qu'il fut canonisé en l'honneur de son sacrifice pour l'amour. En effet, une vaste entreprise de transformation des fêtes païennes en fêtes chrétiennes est menée par l'Eglise Catholique. Durant cette période, les Saints Pères de l'Eglise primitive instaurèrent une fête particulière en l'honneur de Saint-Valentin, pour contrer une fête païenne, Lupercalia, à l'occasion du Jour de la fertilité dédiée à Lupercus, dieu des troupeaux et des bergers, et Junon, protectrice des femmes et du mariage romain. Ainsi naquit la fête de la Saint-Valentin en l'honneur de Saint-Valentin, mort le 14 février 268 ou 270 selon les versions. 

Image du Blog grandfleuvedereve.centerblog.netUne autre version datant du moyen âge existe. On dit, en effet,qu'à cette époque une croyance se répandit en France et en Angleterre selon laquelle la saison des amours chez les oiseaux débutait le 14 février et que, prenant exemple sur eux, les hommes trouvèrent ce jour propice à la déclaration amoureuse. C'est ainsi que depuis, à la Saint Valentin, chaque Valentin cherche sa Valentine pour mieux roucouler au printemps.

Voir aussi les fêtes de Lupercalia 

(fêtes antiques qui sont à l'origine de la Saint Valentin)

 Image des oiseaux issue du site : grandfleuvedereve.centerblog.net 

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14/11/2010

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